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用XRF分析古罗马卷轴?这不是天方夜谭

分析测试百科网讯

古罗马度假胜地庞培在公元79年的维苏威火山喷发灾难中不是唯一被摧毁的城市。该地区的其他几个城市包括富裕的飞地Herculaneum,也被火山碎屑脉冲流热气煎烤。但是,仍有一些残余的罗马财富幸存下来。

Herculaneum一个宏伟的住宅包含了数百个无价的由纸莎草纸制作的卷轴,被火山气体烧成了炭。很久以来,人们认为这些卷轴永远不能再被阅读。但是现在,在欧洲辐射同步加速器上一个巨大的X射线显微镜,已经允许研究人员看到这些毁坏的文件上都写了什么。

技巧是研究人员发现2000年前抄书吏使用的墨水实际上含有相当大量的金属痕迹,包括铅。对于在同步加速器上用卷轴做实验的研究人员来说,这是一个惊喜,随后他们在美国科学院的会议中发表了该发现。这些纸莎草纸含有金属油墨最古老的例子在格列柯的罗马世界;之前,考古学家追溯罗马使用金属油墨可以到第五世纪,虽然已知埃及很久以前就开始使用了。对于研究古格列柯罗马古卷的学生来说,这是一个受欢迎的发现,因为这意味着其他科学家可以用扫描X射线荧光(XRF)技术在字母的轮廓上看到一缕缕的铅。

用XRF分析古罗马卷轴?这不是天方夜谭

在科学家最近一篇论文的图中,你可以看到XRF怎么使铅系油墨在白色背景上弹出。纸张经过燃烧后变黑以至于没有这项技术就很难看到油墨。

科学家们还回答了一个长期存在的问题,关于希腊人和罗马人怎样写出如此整齐、细心的直线的。在中世纪时期,抄书吏经常在羊皮纸上制作暗淡的线来保持字母的水平。但是这样的线并没有在纸莎草纸卷轴上发现。XRF再一次说明真正发生了什么。经过仔细地扫描几个随机手稿片段,研究人员确定抄书吏实际上是在追求由纸莎草叶子天然的脊创造出来的完美直线。这些大型的、平坦的树叶已经是一种带有横隔线的纸。

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